“Momento decisivo” para la epidemia de ébola en la RDC, según la OMS

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GinebraSuiza.-

La epidemia de ébola que mató a 27 personas en la República Democrática del Congo (RDC) está en un “momento decisivo”, afirmó este miércoles la Organización Mundial de la Salud (OMS), que espera vacunar a 10.000 personas en el próximo mes.

“Las próximas semanas nos dirán realmente si esta epidemia se extenderá a las zonas urbanas o si seremos capaces de controlarla”, declaró el director del programa de gestión de situaciones de emergencias de la OMS, Peter Salama, durante una sesión especial de la OMS en Ginebra.

“Estamos en una encrucijada, en un momento decisivo”, dijo.

La epidemia de ébola se declaró el 8 de mayo en Bikoro, una ciudad de 200.000 habitantes ubicada en el noroeste de la RDC. El virus se ha cobrado la vida de 27 personas entre los 58 casos registrados, según un último balance de la OMS publicado este miércoles.

Los primeros casos aparecieron a principio de abril en una zona rural del noroeste de la RDC, antes de propagarse hasta Mbandaka, una ciudad de cerca de 1,5 millones de habitantes situada a orillas del río Congo y conectada a la capital, Kinshasa, por vías fluviales.

Varios casos en la ciudad

En la ciudad de Mbandaka se registraron siete casos de ébola, cuatro de ellos confirmados, según la OMS.

Un caso en una zona urbana significa que la epidemia “puede propagarse rápidamente”, declaró el director de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, durante la reunión sobre el virus.

Salama explicó, por su parte, a la AFP que “aún era demasiado pronto para saber hacia dónde irá [la epidemia]”.

“Sabremos si se extiende, si hay casos adicionales en los grandes centros urbanos” o si hay casos “en los países vecinos”, añadió.

Entretanto, la oenegé Médicos Sin Fronteras (MSF) anunció que “tres pacientes abandonaron por voluntad propia la zona de aislamiento del hospital de Wangata”, en Mbandaka, entre el domingo 20 y el martes 22 de mayo.

Según Henry Gray, coordinador de la intervención de emergencia de MSF sobre el ébola en la RDC, “el primer paciente, que estaba a punto de sanar, abandonó el hospital el domingo por la noche”.

Los otros dos abandonaron el centro con sus familias el lunes por la noche, agregó. Uno de ellos falleció en su casa, y el segundo murió en el centro de aislamiento al que acababa de regresar.

Objetivo de vacunas

Salama explicó asimismo que seguía adelante la campaña para vacunar al personal sanitario y a quienes estén en contacto con los enfermos. La organización espera vacunar a unas 10.000 personas de aquí a finales de junio.

Esta vacuna no debe considerarse, sin embargo, como una “solución milagrosa”, sino más bien como “una parte de la respuesta”, dijo Salama.

El miembro de la OMS recordó que, aunque se hayan curado del ébola, las personas aún pueden transmitir el virus por vía sexual durante meses o incluso años.

El viernes pasado, la organización consideró que el brote de ébola en la RDC no cumplía “las condiciones de una emergencia de salud pública de alcance internacional”, una calificación que permitiría ante todo a la agencia de la ONU tener más “fuerzas en el plano jurídico” para impedir que los países impongan restricciones a los viajes o al comercio, unas medidas que pueden ser contraproducentes, explicó Salama.

“La respuesta a esta grave epidemia empezó bien pero todavía hay un largo camino por recorrer hasta ver el final”, concluyó.


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